lunes, 9 de mayo de 2016

El Hobbit

Sí, un cambio de aires en toda regla. Por primera vez en nuestro club de lectura nos adentramos en la literatura fantástica... y ha resultado mejor de lo que pensaba.
Salvo dos lectoras, que no acaban de conectar con el mundo Tolkien, el resto ha disfrutado de las aventuras de Bilbo Bolson, sacado a rastras de su cómoda casa en el árbol, para buscar un tesoro robado, hace varias generaciones,  por el temible dragón Smaug a los enanos.

Gandalf, Gollum, los elfos, los trolls... todo el universo magníficamente construido por Tolkien en el Señor de los Anillos aprece aquí por primera vez condensado en una novela breve fácil de leer y escrita con gran corrección y elegancia.

Tolkien, que fue profesor de Literatura, y nunca abandonó su faceta de filólogo, se muestra aquí como una gran narrador que mide con precisión los tiempos y que construye un relato con fluidez, destreza y gran coherencia interna.

La lucha del bien contra el mal, la búsqueda del grial, mundos maravillosos, gran profusión de elementos fantásticos... el autor británico comienza con esta novela su ambicioso proyecto de escribir una saga inspirada en la saga artúrica y en la épica medieval anglosajona, que tanto admiraba.

La víspera de casi todo

La novela de Víctor del Árbol ganadora del Premio Nadal de este año 2016.

Víctor del Árbol es uno de los autores que ha visitado nuestra ciudad con motivo de la Feria del Libro de este año. Nuestro club de lectura eligió su novela para un encuentro con autor, y no nos arrepentimos de la elcción.
Además de ser una de las pocas novelas que ha puesto de acuerdo a casi todos los miembros de nuestro grupo, que es heterogéneo y variado, el encuentro con Víctor fue uno de los mejores que recordamos, por su cercanía, su gran capacidad de expresión, locuacidad, magnetismo, por cómo nos hizo reflexionar y por compartir con nosotros su gran cultura y sabiduría.
Encuentro con Víctor del Árbol en la Feria del Libro. Foto de Vocesdecuenca.es

La Víspera de casi todo es una novela dura, sí, pero también honesta.
Trata temas como la venganza, la maldad, la influencia de la infancia en nuestras vidas adultas, la hipocresía, la enfermedad... con una gran profundidad.
Los personajes son muy complejos, no se les puede juzgar porque todos arrastrasn problemas y contradicciones, sus vidas son difíciles, pero, como nos explicó el autor en el encuentro: tienen una segunda oportunidad.
El ambiente que describe de Galicia (la Costa da Morte), está totalmente integrado con el clima sombrío y premonitorio de la novela, qeu acompaña la vida de estos personajes.
Todos ellos huyen hacia adelante...
Por cierto: ahora sabemos que Víctor del Árbol solo tiene clara la novela que va a escribir cuando ha decidido el título...



jueves, 31 de marzo de 2016

La camarera de Bach

Hemos leído una novela de Antonio Gómez Rufo, autor a quien aún no conocíamos.

Antonio Gómez Rufo nació en Madrid y estudió Derecho en la Universidad Complutense, donde participó activamente en el movimiento estudiantil que colaboró al cambio democrático y se vinculó al grupo de intelectuales reunidos en torno al catedrático don Enrique Tierno Galván.
En 1979 se incorporó con Berlanga a la Filmoteca Española, fundó una plataforma de debates, el Club Cultura y Sociedad, que presidió don Julio Caro Baroja y participó en la fundación de diversas asociaciones y ONG,s: la Asociación de Amigos del Sáhara, el Movimiento por la Paz, el Desarme y la Libertad (MPDL), entre otras.
Ha publicado 22 novelas y varios ensayos hasta ahora, vamos a destacar algunos:
Desde 1987 hasta 1992 publicó Así es Madrid; la novela Natalia.
Entre 1994 y el año 2000, publicó las novelas Las lágrimas de Henan, Si tú supieras y El desfile de la victoria.
Entre el año 2002 y el 2014: El secreto del rey cautivo, Adiós a los hombres, La noche del tamarindo, Balada triste en Madrid, La abadía de los crímenes, La camarera de Bach (2014) 
Como guionista, escribió con Luis G. Berlanga sus películas "Blasco Ibáñez" (para TV) y "París-Tombuctu”.
En la actualidad es miembro de la Sección española de la Alianza Mundial Contra la Pobreza (fundador y coordinador de la plataforma Escritores Por la Paz) y miembro de la Asociación Española de Escritores Policíacos.
La camarera de Bach
Es una novela histórica; también es la historia de una chica de origen humilde que intenta abrirse camino en un mundo que le es hostil y también es una historia de amor.
 Los hechos que se cuentan en "La camarera de Bach" transcurren en el siglo XVIII, en varios países europeos: Alemania (Sajonia); Austria; Francia.
Gómez Rufo recrea con mucho detalle una época de cambio, le interesa destacar los contrastes entre una sociedad muy conservadora, muy clasista y por lo tanto muy injusta, que sin embargo empezaba a abrirse hacia otra manera de pensar marcada por la Enciclopedia, la revolución industrial, y una nueva clase social de comerciantes, pequeña burguesía.
 El autor elige la figura del gran compositor y músico Johann Sebastian Bach, que murió en 1750, coinciendo con el principio del fin de un modo antiguo de interpretar el mundo: los movimientos artísticos del Barroco que dejaron paso al Romanticismo, una nueva forma de entender el arte y la vida.
 La protagonista, Madlene Findelkind, una joven criada que comienza a servir en casa del gran músico huérfana y sin familia, que recibe el encargo de ayudar a Bach, que estaba casi ciego. Cuando muere el compositor abandona la casa y continua un recorrido por diversos destinos entre los que se encuentran la cárcel, la miseria, otro país, otro trabajo, amores, desamores, etc… en general para no desvelar la trama podremos resumirlo como que ella intenta sobrevivir en un mundo injusto, en el que la clase alta se ceba con los más débiles hasta límites incomprensibles.
 Ella está empeñada en aprender a leer y escribir, porque intuye que su ignorancia es una de las causas de sus muchas desgracias y este deseo que todos le reprochan marca su vida y sus siguientes pasos.  Aunque es un personaje inventado, podría ser una de esas mujeres que luchó contra viento y marea para transformar la sociedad y por conseguir avances y mejoras en la vida de la mujer.
 La novela tiene detrás un importante trabajo de documentación, sobre todo en lo que se refiere a espacios, modos de vida, ambientación, etc… pero los detalles sobre los personajes son inventados, es decir que no vamos a encontrar una biografía sobre Bach ni mucho menos, todo lo relativo a la relación de él o de su familia con esta protagonista son inventados.
 El aspecto que más peso tiene en la novela a medida que avanzamos en sus páginas es la historia de amor, (con cierta tendencia al folletín) a pesar de lo cual, el autor ha explicado en alguna entrevista que le interesa escribir acerca de la crisis económica actual en Europa a partir de la analogía del contexto europeo a la altura de 1750, en el que el pueblo está harto de la aristocracia y hay una serie de movimientos intelectuales que alumbran la 'Enciclopedia' y ponen las bases para la Revolución de 1789.
 Y también, explica, le interesa hablar de las primeras feministas, unas pocas mujeres que como Madlene deciden rebelarse y huir del destino que se empeña en condenarlas a ser toda la vida simples criadas...

 


lunes, 28 de marzo de 2016

Una habitación con vistas



Para nuestra primera sesión de marzo elegimos un clásico: La novela de Edward Morgan Forster "Una habitación con vistas".
Edward Morgan Forster fue novelista y ensayista inglés cuyas novelas exploran las actitudes que crean barreras entre las personas.En esta ocasión, nos cuenta la historia de Lucy, joven inglesa de vacaciones en Florencia. Hasta ese momento, Lucy ha vivido según las normas y convenciones sociales de la época (comienzos del s. XX), y solo parece reflejar su verdadero espíritu cuando se sienta al piano.
Viaja con su prima Charlotte, a modo de carabina irritante y asustadiza (felizmente interpretada en la versión cinematográfica por la gran Maggie Smith)

Allí conocen a dos extraños ingleses (la ciudad parece plagada de una incipiente masificación turística): el extravagante padre y el bohemio hijo divierten y horrorizan a partes iguales a ambas primas. Surge el amor entre Lucy y George, con un único beso que termina de amedrentar a la carabina Charlotte, que organiza la huida de Florencia ante el miedo de que el resto de la excursión se haya percatado.

La novela simboliza el desafío a las normas de la alta sociedad inglesa, representada en Lucy y su vuelta al redil, tras el escarceo italiano, conformada ante la idea de casarse (con un más que nunca camaleónico Daniel Day Lewis en la película), tan petulante como impasible ante los sentimientos del resto de los mortales.

La obra está escrita con un gran sentido del humor, y es un alegato a una manera de entender la vida, la libertad, y el amor.

El Jardín Olvidado, de Kate Morton, para nuestra sesión del 18 de febrero



Kate Morton. Nació en Berri, el sur de Australia en 1976. Estudió la carrera de Literatura Inglesa en la Universidad de Queensland, se graduó con matrícula de honor beca para realizar un Máster centrado en Tragedia en la Literatura Victoriana. Su primera novela, La Casa de Riverton en 2006 se publicó con enorme éxito en 38 países, alcanzó el número uno en muchos de ellos y lleva vendidos más de dos millones de ejemplares en todo el mundo. La segunda novela, El jardín olvidado se publica en 2008 con unas ventas que superan los cuatro millones de ejemplares, supuso la consolidación absoluta de la autora  y le granjeó el reconocimiento masivo de la crítica y los lectores. A partir de aquí, la historia se repite: Las horas distantes (2010); El cumpleaños (2012);  El último adiós (2015) se vierten igualmente de inmediato en best sellers. Se estima que las ventas en todo el mundo de las obras de Kate Morton, que se publican en 39 países y en 32 idiomas, se acercan a los ocho millones de ejemplares.
 La autora sigue una misma fórmula en todas las novelas: estructura sus obras en diversos hilos temporales y hace girar sus argumentos en torno a misterios familiares. Para algunos lectores puede ser repetitivo y para otros es una apuesta segura.
Actualmente vive en Londres con su familia y continúa escribiendo.

El jardín olvidado

Cuenta tres historias entrelazadas entre sí, que suceden en tres momentos temporales:

El punto de partida de la historia es la de una joven australiana, Nell, que se entera el día de su 21 cumpleaños de que es adoptada, y de que sus padres la encontraron en los muelles, sola, con una maleta blanca, tras atracar un barco que venía de Inglaterra. Muchos años después (en los años 70) Nell investiga sobre su pasado, porque al fallecer sus padres, recibe la maletita con todo el contenido que llevaba en su día: papeles, alguna foto, y un cuento para niños. Ella no recuerda nada de esa época anterior a su llegada a Australia, pero cree que conocía a la autora del libro de cuentos y con esa pista y la documentación empieza su investigación, que le lleva a Inglaterra, a Cornualles.

En el año 2005, la nieta de Nell, Cassandra, sigue los pasos de su abuela por idénticos motivos: su vida no trascurre como ella querría, tiene un sentimiento de abandono, de soledad que le lleva a querer conocer el pasado de su abuela y repite la investigación de ésta a fin de retomarlo donde ella lo dejó (por falta de tiempo).

Ambas llegan a Inglaterra y a una niña llamada Eliza que tiene mucho que ver con el pasado de ambas, que vivió a comienzos del s. XX en Inglaterra y luego fue trasladada a vivir con unos familiares a una casa de campo de unos familiares en Cornualles.

La forma de entretejer historias de Kate Morton es un acierto, las tres historias van confluyendo con naturalidad, y también merece mención especial la ambientación de la novela. Muy lograda en todos los casos, con minuciosidad, detalles…sobre todo la de principios de siglo en la época victoriana, no solo las descripciones de paisajes sino los modales, las costumbres, la manera de hablar.

Estilo: La novela está muy bien escrita, con una prosa elegante (sencilla pero cuidada). A pesar de lo minucioso de la descripción de los paisajes y los personajes, hay economía del lenguaje, se da una visión muy completa con pocas palabras.

Una curiosidad es que como una de las protagonistas es autora de cuentos infantiles, dentro de los capítulos se incluyen algunos de los cuentos que tienen una gran carga simbólica y están relacionados de alguna manera con la trama.

Los personajes están bien perfilados, ricos en matices y muy diferenciadas entre sí, incluso los secundarios, con sus ambigüedades, sus contradicciones, su mundo interior muy bien reflejado.

La autora cuenta una anécdota sobre el jardín en el que trascurre gran parte de la historia, un cuidado jardín inglés en la casa de Cornualles, al que se accede a través de un laberinto. Se le ocurrió incluirlo porque buscaba espacios para inspirarse, y haciendo un recorrido por una serie de tramos de la costa inglesa encontró “Los jardines perdidos de Heligan” en una gran casa de campo mantenido por varias generaciones habían y un equipo de trece jardineros abandonado en la I Guerra Mundial y restaurado muchos años después. Le pareció que la idea de un jardín glorioso, olvidado en el tiempo era demasiado irresistible para abandonarlo, su historia encontró su ubicación y su título.

lunes, 8 de febrero de 2016

Memorial del Convento

El jueves pasado comentamos una novela difícil pero imprescindible, de uno de los grandes de la Literatura contemporánea: Memorial del Convento, de José Saramago. Su obra, merecedora del Premio Nobel de literatura, está considerada por los críticos de todo el mundo como una de las más importantes de la literatura contemporánea y un tratado a favor de los derechos humanos y del sentido común.
 


Memorial del Convento

Es una novela histórica pero con muchos matices. Cuenta un hecho histórico real: Juan V, rey de Portugal desde 1681, mandó construir el convento de Mafra en 1717. Pero el proyecto fue creciendo, se fue haciendo más ambicioso y acabó siendo un  Palacio, un Panteón Real que se terminó de construir en 1730 y en el que llegaron a trabajar más de 52.000 hombres que hicieron llegar de todo el país.
Hay una recreación impecable de ambientes y eventos de la época, que describe con todo lujo de detalles y hay personajes reales.

Al igual que ocurre en todas las novelas históricas hay personajes ficticios: Blimunda, una mujer que tiene el don de ver dentro de las personas. Y Baltasar, un ex soldado que perdió la mano en la guerra y que intenta adaptarse a su nueva vida. Estos personajes inician una historia de amor preciosa, un amor puro, incondicional y al margen de los convencionalismos sociales de la época, son un contrapunto a la relación estrictamente de conveniencia de los reyes y preocupados en tener descendencia.

Sin embargo, Saramago introduce elementos fantásticos, maravillosos, nos habla de historias que no podían haber ocurrido, y en este punto es fundamental otro personaje: Bartolomé Lorenzo, (sacerdote brasileño precursor de la aeronáutica). Está empeñado en construir un vehículo con el que volar, una “passarola”. Realmente lo diseñó, pero Saramago introduce aquí un elemento fantástico, ya que la manera de hacer volar al artilugio es introduciendo en unas esferas las voluntades de las personas. Las voluntades están en el interior, como el alma, y Blimunda, con su capacidad de ver en el interior de las personas, las puede ver cuando salen del cuerpo de sus dueños, atraparlas en un tarro y utilizarlas para el invento. Entre los tres se embarcan en este proyecto con ilusión, con entrega, y se crea entre ellos un ambiente de esperanza que no es el que corresponde a la época en que viven.

La manera de Saragmago de contar esta historia es desde un punto de vista crítico, es una visión de una época pasada pero visto desde la perspectiva del tiempo, y expresa sus ideas constantemente. Cuestiona la historia oficial, triunfalista del rey y su gran obra para ponerse de lado de los anónimos, de los hombres que trabajaron de obreros en unas condiciones infrahumanas. Con su tono irónico y burlesco nos muestra la otra cara de la historia, la de los personajes olvidados, vulnerables.

El estilo es complicado: Saramago escribe con frases largas, con un lenguaje barroco; sin signos de puntuación en los diálogos, introduciendo reflexiones, introduciendo relatos dentro del relato… Es un lenguaje poético, con enumeraciones y repeticiones que producen un ritmo y una cadencia muy marcados.

En Memorial del Convento están muy presentes y además de una manera muy evidente las ideas y los valores del autor: la importancia de los sueños, la fuerza de la curiosidad intelectual, el deseo de saber, que ennoblece a estos personajes marginales. Está muy presente la idea de la injusticia, representada por el poder de la monarquía absoluta, y por la Iglesia. El sentido de la libertad frente a los convencionalismos, la falsedad y la Religión mal entendida, que se basa en prejuicios e imposiciones.
 
Pero sobre todo es una apuesta por la vida y el amor, la bondad, la sencillez y la belleza frente al despropósito de la vanidad y la falsedad del discurso oficial.

viernes, 22 de enero de 2016

La voz dormida

Nos había quedado pendiente el comentario de "La voz dormida", aunque realizamos la sesión en noviembre del año pasado... bueno, más vale tarde que nunca. La novela gustó mucho en el club y le queriámos dedicar más espacio:



La voz dormida es una novela de Dulce Chacón que fue un gran éxito tanto de crítica, como de público. Recibió el Premio al Libro del Año 2002, le reportó a su autora numerosos premios y reconocimientos por parte de diversas asociaciones de mujeres.

Sobre la autora, vamos a aportar unos breves apuntes biográficos:


Dulce Chacón Gutiérrez, nació en Zafra (Badajoz) en 1954 y murió en Brunete (Madrid) en 2003 a los 49 años de edad, víctima de un cáncer. Tuvo ocho hermanos y ella era hermana gemela de la también escritora Inma Chacón. Cuando las gemelas tenían 11 años de edad, su padre murió y un año más tarde, su madre, se fue a vivir con toda la familia a Madrid y Dulce e Inma, fueron ingresadas en un internado, hasta que concluyeron el Bachillerato.

En el internado Dulce comenzó a escribir poesía, en un esfuerzo por evadirse de las difíciles circunstancias personales que estaba viviendo. Su primer libro de poemas se tituló Querrán ponerle nombre y fue publicado en 1992. Le seguirían Las palabras de la piedra (1993); Contra el desprestigio de la altura (1995). Por esta última ganó su primer premio, el Ciudad de Irún. Matar al ángel en 1999. En 2003 publicó su último poemario, Cuatro gotas. Publicó su primera novela cuando ya llevaba tres poemarios publicados, se trata de Algún amor que no mate en el año 1996, que trata sobre el maltrato a las mujeres. Dos años más tarde publica otra novela: Blanca vuela mañana. Y una tercera, Háblame, musa, de que trata también sobre la violencia doméstica. 

En 2000 publica Cielos de barro, ambientada en la Extremadura de la posguerra y obtuvo el premio “Azorín”. Y en 2002 en 2002 publicó la novela La voz dormida, que la catapultó hacia el éxito literario. La novela fue un gran éxito de ventas y obtuvo el premio Libro del Año 2003, otorgado por el Gremio de Libreros de Madrid. 

Se involucró en numerosas actividades sociales y políticas de carácter progresista. En relación con la invasión de Irak, formó parte de la plataforma 'Cultura contra la guerra' y leyó, junto con el premio Nobel José Saramago, el manifiesto antibélico que cerró la gran manifestación contra la guerra del 15 de marzo de 2003 en Madrid.     La causa de las víctimas del franquismo fue una de sus prioridades, opinando que el rencor derivado de la violencia política durante la guerra civil y el franquismo sigue enquistado, al no haber sido expuesto a la luz pública. Su lema al respecto era "ni rencor ni olvido"


Sobre la novela
Contexto:

Es una novela basada en hechos reales con la que la autora pretende rendir homenaje a las mujeres represaliadas por el franquismo, aquéllas que sufrieron el miedo, la tortura y la falta de libertad durante tantos años. "A ellas se les ha mutilado la memoria. No han podido reclamar el derecho al recuerdo, ni el derecho a contar, ni el derecho a ser. Se les ha condenado al silencio. Se les ha secuestrado su propia historia, que es la historia de todos"

Chacón preparó esta novela mediante conversaciones con historiadores y con mujeres cuyos testimonios están recogidos en el libro. Tuvo que suavizar las diversas historias que las mujeres le contaron porque según dijo la ficción no soporta tanto horror como el que vivieron esas mujeres. Admiró el hecho de que las mujeres con las que charló siguen conservando la dignidad, la lealtad hacia sus compañeras y sus ideales intactos.

A Dulce Chacón lo que más le impresionaron, sin embargo, fueron las historias de amor vividas desde la cárcel y por eso La voz dormida no es un libro amargo, sino un libro de esperanza, un relato de amor que sucede, eso sí, en un mundo cruel. «Las atrocidades rodean esas historias de pasión, pero el horror no es el protagonista», puntualiza la también autora de Las palabras de la piedra.
 
La voz dormida está contada de forma lineal, aunque hay "flash back" continuamente debido a que los personajes hacen continuas alusiones al pasado mostrándonos de esta manera las razones por las cuales se encuentran ahora en esta situación.

Sobre todo nos muestra como a pesar de todo lo que les hicieron y de las pésimas condiciones en las que tuvieron que vivir no renunciaron a sus ideales y creencias. Desde dentro o recuperada la libertad siguieron luchando por una causa que creían que era justa, exponiéndose siempre a ser pilladas. Nunca perdieron la dignidad y siempre mantuvieron la lealtad hacia sus compañeras no delatándolas.