domingo, 21 de diciembre de 2014

El secreto de Maribárbola

Nuestra última reunión del año 2014 se centró en la novela histórica El secreto de Maribárbola, de María Teresa Álvarez.

Todos coindicimos en que se lee muy bien, y la pudimos leer del tirón y terminarla sobrados de tiempo (por una vez..)

Ahora bien, nos pareció algo superficial tanto en la forma de contar la trama como en los datos históricos que aporta, por los que parece pasar de puntillas: el Madrid en tiempos de Carlos II.
Una familia noble formada por la condesa de Saelices y sus tres hijos empieza a ver cómo tiemblan sus cimientos ante acontecimientos inesperados: el mayor, Luis, arrastra un secreto que le ha vuelto introvertido y huidizo. El segundo, Andrés se enamora de la criada de la casa con el consiguiente escándalo... y la pequeña, Sol, mimada y engreída, se encapricha de un caballero que ella considera a su altura sin saber que un secreto va a saltar por los aires sus planes.

Centrada en la enanana que aparece en el cuadro de Las Meninas, de Velázquez, esta historia narra los vaivenes familiares en medio de los acontecimientos de esos días: en Madrid siguen las negociaciones para la boda de Carlos II con la Princesa María Luisa de Orleans. En su viaje a Roma, Luis conocerá y se asombrará con la Reina Cristina de Suecia, una gran mecenas y mujer adelantada a su tiempo. La hipocresía y las intrigas marcan los amores prohibidos de todos ellos, sometidos de las costumbres de la época. Y conoceremos la amarga historia de la enanana Maribárbola, atrapada en un cuerpo que limita su vida, su amor, su verdadero yo...

Pero, lo más importante de la tarde fueron las maravillosas galletas caseras de Nines, con las que recibimos la Navidad oficialmente. ¿A que son preciosas? Una obra de arte, mil gracias!

lunes, 15 de diciembre de 2014

La muerte tendrá mis ojos

La reunión del último jueves tuvo a una escritora local como protagonista: Pilar Narbón, que tuvo la gentileza de donarnos un lote de libros de su novela: "La muerte tendrá mis ojos".

Todos nuestros participantes señalaron lo peculiar del estilo, recargado y precisosista, un esfuerzo por crear un estilo propio con multitud de adjetivos que adornan cada frase.

El tema, duro y sin concesiones: una mujer que arrastra traumas de su infancia y juventud se reconvierte en asesina en serie. La venganza se convierte en su objetivo vital, desglosánsose en dos personalidades: la eficacísima profesional, perfecta en todos los sentidos, y la despiadada criminal.

La novela nos explica los orígenes de los protagonistas, Paula y Alejandro, sus penurias familiares, y las de sus padres.

Un aspecto atractivo de la novela, como señaló Maribel "virtualmente" :-) es que las referencias locales resulan muy grafiticantes, por la familiaridad de espacios, y podemos hasta identificarnos con lo que se nos cuenta. También, dice nuestra compañera, con los rechazos y desengaños a determindada edad.

En definitiva, tal y como reza la contraportada: "Pilar Narbón nos adentra en un mundo de misterio, pasión, azares y destinos, en un enigma laberíntico, que terminará resolviéndose con una sorpresa final."

A nuestros lectores, además de llamarles la atención el tono altemente erótico de algunas escenas, les interesó debatir sobre cómo llega una persona a convertirse en psicópata, sobre qué circunstancias familaires y personales rodean a estos personajes, y sobre las relaciones humanas, tan complicadas, tan extremas, tan imprevisibles, a veces.

viernes, 21 de noviembre de 2014

La ladrona de libros

Ayer nuestra reunión estuvo muy concurrida y pasó algo muy sorprendente: hubo unanimidad respecto al libro que comentábamos, La ladrona de libros.
La novela del autor australiano con orígenes alemanes está ambientada en la II Guerra Mundial (sí, una más) pero tiene varias peculiaridades que le hacen diferente al resto: en primer lugar, el narrador/narradora es la muerte, un personaje siniestro a más no poder, pero quién si no para ilustrar estos terribles años... En segundo lugar, la temática: una niña descubre el amor por los libros y la escritura mientras aprende a vivir con las dolorosas consecuencias de la guerra y la miseria. Y en tercer lugar, el punto de vista, ya que los personajes son los alemanes que se observaban perplejos cómo avanzaba el nazismo, a veces por miedo, otras por resignación, algunos con ataques de rebeldía... pero la vida seguía en los pueblos y ciudades mientras la guerra avanzaba, y en uno de estos pueblos se centra la novela, en el día a día de sus gentes y sobre todo, sus niños.

Liesel, la protagonista, es entregada por su madre tras perder a su padre y a su hermano en dolorosas circunstancias. Los padres de acogida, como el día y la noche: Hans, tranquilo y generoso. Rosa, dura y agresiva. Pero avanza la historia y estos personajes nos van mostrando que están llenos de matices, de rincones, de grises. Como señalaron nuestros lectores, la novela está llena de colores pero sobretodo de gris. La niña, obsesionada por aprender a leer, se convierte en una hábil sustractora de libros y acabará contagiando su interés por la lectura a los demás, aunque sea para distraerse en momentos de inquietud.

La principal caracterísitica del estilo es la fragmentación: Markus Zusak utiliza frases breves, cortantes, y además son constantes los saltos en el tiempo. Deja en suspenso el argumento para adelantar algo que va a pasar, y las premoniciones acaban formando parte de la trama, así como las piezas del puzle que hay que ir armando con paciencia para retomar la historia donde se dejó. Al final las piezas encajan, y todos los personajes van encontrando su sitio en la historia.

También, y sobre todo, es un estilo tremendamente lírico, bello, evocador, cargado de metáforas que lo hacen sugerente y lo llenan de dulzura. Este contrasete del tono amable y estilo dulcificado con la dureza de las reflexiones y el horror de la guerra le dan un carácter tremendamente personal y van impregnando las páginas, hipnotizando y arrastrando al lector.

La trama se va complicando, hay judíos que se tienen que esconder, otros son apresados... Hay niños y adultos que leen y escriben. Hay  bombas que caen, niños que juegan al fútbol y que también roban fruta... es imposible de resumir aquí, hay que leerla y esperar que os guste tanto como a nosotros.

Sobrevuela la novela una inquietante revelación: el poder de las palabras, que tanto beneficio aporta a los personajes de esta novela... es el mismo poder que encumbró a los nazis a lo más alto de la popularidad... habrá que tomar nota y reflexionar sobre ello...

lunes, 10 de noviembre de 2014

Lecturas de octubre

El mes de octubre nos ha dado mucho de si: hemos leído dos novelas, hemos repartido la tercera y hemos tenido un encuentro con autora y una visita a una biblioteca espectacular. Nuestra primera novela, "La vida era eso", nos dio mucha conversación a pesar de que algunos reconocéis que no os apetece la temática del duelo. En la novela de Carmen Amoraga, ganadora del Premio Nadal, una mujer pierde a su marido y nos relata cómo supera las fases del duelo. En primer lugar recurre a las redes sociales, utilizando el facebook para comunicarse con amigos suyos, del matrimonio y con personas que están pasando por la misma situación. Esta escritura terapeútica está muy presente en la novela, así como los recuerdos, las reflexiones sobre la pareja, los celos, las imperfecciones de las relaciones amorosas, la amistad, la compasión, la vida, en definitiva. La vida de cada uno que, a través de Giuliana, se entiende como un ejercicio de superación personal, de las pequeñas heroicidades que nos impulsan a seguir hacia delante. Por eso, según la autora, es una novela optimista y vital.

La siguiente lectura, nada que ver: La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey. A la mayoría nos gustó muchísimo y nos sorprendió. Es cierto que no somos en general muy amigos del género epistolar, pero nos enamoramos de esta sociedad lectora tan peculiar. Una escritora inglesa contacta por casualidad con un grupo de lectores que se reunen periódicamente en un pequeño pueblo de una isla del Canal de la Mancha. Durante la II Guerra Mundial y la ocupación nazi, inventaron el grupo de lectura como excusa para burlar el toque de queda, y desde entoneces mantienen la costumbre, cada uno con sus manías y sus extravagancias. Narrada con una ironía genial, la novela (única de su autora, que falleció antes de verla publicada) es un alarde de imaginación, humor y ternura, y expone cómo las lecturas influyen en la vida de las personas, y cómo un libro, un autor, una tertulia literaria puede condicionar y modificar una existencia hasta entonces rutinaria.



Por cierto: las fotos del encuentro con Carmen Amoraga, la visita a la Biblioteca del Seminario y el resto de actividades del día 24 de octubre, día de la Biblioteca, están el en facebook: https://es-es.facebook.com/bibliotecascuenca



jueves, 16 de octubre de 2014

Día de la Biblioteca (24 de octubre): encuentro con Carmen Amoraga, ganadora del Nadal 2014

El día 24 de octubre tendremos en la Biblioteca Municipal del Centro Cultural Aguirre a la autora Carmen Amoraga, con quien podremos charlar de su última novela, ganadora del prestigioso Premio Nadal La vida era eso.
La autora, que quedó finalista del Premio Planeta en 2010 y fue también finalista del Nadal en 2007, tiene vínculos familiares con el pueblo conquense Campillo de Altobuey.

Sobre la novela:
A través de conversaciones, recuerdos, comentarios espontáneos de las redes sociales, escenas cotidianas, con vitalidad y sin dramatismo, y un cicatrizante sentido del humor, Carmen Amoraga construye una novela íntima y universal sobre el amor y la pérdida, el valor de lo vivido y lo por vivir.
Sobre la autora:
Carmen Amoraga (Picanya, Valencia, 1969) es licenciada en Ciencias de la Información y ha trabajado para radio y televisión. En la actualidad es asesora en relaciones con los medios de comunicación del rectorado de la Universitat de València. Colabora en la Cadena Ser y publica artículos en Cartelera Turia. Con su primera novela, Para que nada se pierda, obtuvo el II Premio de Novela Ateneo Joven de Sevilla. La siguieron La larga noche, Premio de la Crítica Valenciana, y Todas las caricias. Algo tan parecido al amor, su siguiente novela, fue finalista del Premio Nadal de Novela 2007 y El tiempo mientras tanto, finalista del Premio Planeta 2010. Ha publicado también Palabras más, palabras menos (2006), una recopilación de sus artículos en prensa, y Todo lo que no te contarán sobre la maternidad (Destino, 2009). (en http://www.planetadelibros.com)

jueves, 21 de agosto de 2014

Abrimos la inscripción/renovación de Clubes de lectura a partir de septiembre


¿Qué es?
  • Un club de Lectura reúne a un grupo de personas que leen al mismo tiempo un libro. Cada uno lo lee en su casa pero cada quince días se reúnen para comentar lo leído.
  • En las reuniones se debate sobre la lectura: el estilo literario, la acción, los personajes…
  • Es gratuito y los libros los aporta la biblioteca.
  • No hay que leer en voz alta; no pasa nada si no se ha leído todo el fragmento acordado; no es obligatorio intervenir…
¿Cómo puedo participar?
  • Debes apuntarte en la biblioteca durante el mes de septiembre, y más adelante nos pondremos en contacto contigo para el primer encuentro.
  • Los usuarios que ya formen parte de un club podrán renovar su inscripción hasta el día 10 de octubre. En caso de no hacerlo, la plaza quedará vacante y podrá cubrirse con nuevas inscripciones.
  • Para la admisión se considerará el orden de llegada de los formularios de solicitud.
Inscripciones disponibles:
  • En el mostrador de entrada a la biblioteca (Centro Cultural Aguirre)
  • En la sala de préstamo de la biblioteca.
  • Puedes descargarte el formulario de inscripción aquí y enviarla al correo biblioteca@cuenca.es o traerla a la biblioteca (Centro Cultural Aguirre, c) Aguirre, 2)




viernes, 6 de junio de 2014

García Márquez y Vargas Llosa

El 17 de abril de 2014 conocimos la triste noticia del fallecimiento de Garbriel García Márquez, uno de los más grandes escritores en lengua castellana de todos los tiempos. Gabo, periodista, novelista, premio Nobel, autor de tantos y tantos libros que nos han emocionado y hecho seguirle durante décadas, nos dejaba. Pero como se dice en estos casos: queda su obra. En justo homenaje, los dos grupos de los clubes de lectura leímos "Doce cuentos peregrinos", una obra publicada en 1992 tras numerosos retoques y reescrituras por parte de su autor.
La influencia de los relatos fantásticos de tracidión popular que tan bien conocía García Márquez (desde que se los contaba su abuela siendo niño, en su pueblo natal, Aracataca) está presente en estos relatos breves, así como unos personajes que parecen estar siempre de viaje, de paso, o exiliados. Hay militares o militares retirados, otra gran presencia en sus novelas seguramente desde aquéllos otros relatos de su infancia: los de su abuelo, coronel en la guerra civil de los Mil Días. Algunos melancólicos, otros sorprendentes, otros inquetantes... estos relatos no dejaron a nadie indiferente y nos dieron tema de conversación para rato.

Lo mismo sucede con otro grande de la Literatura, con mayúsculas, y también hispanoamericano: Mario Vargas Llosa. Broche de otro de nuestro taller, La Fiesta del Chivo nos cautivó a pesar de su dureza y de su prolijidad de datos y nombres. Es una fantásitca novela basada en el último día de vida del general Rafael Leónidas Trujillo, dictador dominicano, y todos quienes le rodeaban. Tres momentos se van sucediendo en la historia: el de los cuatro hombres que le esperaban en un coche para acabar con su vida, que van desgranando los motivos por los que se implicaron en tan peligrosa operación; la de una mujer que regresa a su país treinta años después, conmocionada aún por los acontecimientos de su juventud que guarda en secreto, y la rutina diaria del propio Trujillo, sus reuniones con el jefe del servicio secreto, de la diplomacia, su jefe de gobierno... las vidas de todos ellos se van entrelazando en este magnífico relato de las vidas privadas y los personajes públicos, dejando un retrato certero y doloroso del poder y sus telarañas; de la la manipulación, el terror y el dinero como poderosas herramientas de control.

martes, 29 de abril de 2014

Palmeras en la nieve

Llevamos un mes intenso: en abril se celebra el día del libro y en algunos lugares la feria del libro. Aquí tenemos la "Semana del libro y la lectura". En fin, que nuestra apretada agenda nos ha llevado al encuentro con Ana Belén Rodríguez Patiño nada más volver de las vacaciones de Semana Santa, a reunirnos al día siguiente para comentar Palmeras en la nieve, y a acudir al encuentro con su autora, Luz Gabás, cuatro días después.

Vayamos por partes: Ana B. Rodríguez estuvo encantadora, simpatiquísima y nos desveló alguna de las claves de los inicios de un escritor que manda su manuscrito a todos las editoriales y se hace un huequecito en el mercado literario (tomado por asalto por los grandes grupos). También supimos que va por la tercera edición de Donde acaban los mapas, y trabaja en otra de la que no nos quiso desvelar casi nada y también en una obra infantil.
Respecto a Donde acaban..., algunos de los asistentes al encuetro preguntaron sobre la cantidad de Historia, y la cantidad de ficción que hay en la novela; sobre algunos de los personajes (alguno salió mal parado por blando de carácter), sobre la cultura china y la filosofía milenaria de Jing Tao, sobre la parte de Ana que hay en Alicia... Fue un encuentro participativo y entrañable, estamos deseando repetir.

En nuestra reunión sobre Palmeras en la nieve, dedicamos elogios a la elección del tema: la presencia española en su colonia africana, Guinea. La familia protagonista, originaria de un remoto pueblo aragonés, tiene el alma dividida entre la montaña y África, un paraíso contradictorio, convulso, hostil y duro pero mágico, fascinante. Jacobo y su hermano Kilian siguen los pasos de su padre en el duro trabajo de una plantación de cacao. Alternan las interminables jornadas en el campo con alegres descansos en los locales de moda, aderezadas con compañerismo, amistad y por supuesto: amor, un amor que se repite en tres generaciones dando como resultado tres relaciones muy distintas entre sí.

Como explicó Luz Gabás en el encuentro, estas tres relciones amorosas reflejan los tres tipos de relación que mantiene España con Guinea: la del entendimiento; la del lejano turista; y la de la imposibilidad dolorosa y persistente en el recuerdo.

Nosotros no lo habíamos leído así. De hecho algunos pensamos que le sobraba romanticismo, pero es cierto que otros piensan que las historias de amor en una novela con tanto trasfondo histórico atrapan al lector y le animan a seguir leyendo.

Es eviente que la explotación a la que los colonos sometieron a los indígenas no se justifica por el hecho de que tuvieran buenas intenciones y realmente se mataran a trabajar, algo que nos confirmó la autora. Según sus palabras; "ni todos tan buenos, ni todos tan malos". Por eso refleja las diferentes posturas de los españoles respecto a la colonización y de los africanos según no sólo sus deseos de independencia y rencor hacia la imposición europea, sino según las propias tensiones entre minorías y etnias.

Por ponerle alguna pega: ¿Era necesario lo del hijo secreto? Nosotros pensamos que no mucho... pero hemos aprendido bastante sobre esa época y nos hemos dejado llevar por el magnetismo de estos personajes tan bien descritos. También nos hemos enamorado un poquito de África.
Una vez más nos preguntamos, también, si eran necesarias las 700 páginas. Nunca lo sabremos...

Ya sabéis, el próximo día, rendimos nuestro particular homenaje a Gabriel García Márquez.
Saludos, y buena lectura.

miércoles, 26 de marzo de 2014

Encuentro con la autora Ana Belén Rodríguez Patiño el día del libro, 23 de abril




La Biblioteca Municipal de Cuenca celebra este año el día del libro con un encuentro con la autora Ana Belén Rodríguez Patiño (Cuenca, 1970), Doctora en Historia Contemporánea por la Universidad Complutense de Madrid (2002), profesora de la UNIR, guionista de documentales (sobre Guerra Civil, maquis, primer franquismo, 2004-2008) para el Centro de Estudios de  UCLM y autora de tres libros sobre la Guerra Civil en la ciudad de Cuenca (Del 18 de julio a la Columna Del Rosal, La revolución y la pugna ideológica, Guerra y represión en Cuenca, y en 2003, 2004 y 2009).


Su primera novela, Donde acaban los mapas, nos cuenta la historia de un misterioso hombre que parece
huir de su pasado en China durante los convulsos años de la revolución cultural. La trama, ambientada en el París actual, nos lleva de la mano de su protagonista, una joven española que intenta descubrir qué hay de realidad y de ficción en la historia y la memoria del anciano y encajarla el extraño puzzle.

El día 23 de este mes tendremos oportunidad de preguntarle más sobre esta obra, en una actividad abierta al público y organizada desde los clubes de lectura de la biblioteca. Os esperamos!

23 de abril a las 19:30h
En el salón de actos del Centro Cultural Aguirre

viernes, 14 de marzo de 2014

EL PREMIO

Ayer comentamos una novela de Manuel Vázquez Montalbán, El Premio. Es una de la serie del detective Carvalho, aunque, como apuntó uno de nuestros lectores, el famoso personaje que tantas novelas ha protagonizado, en ésta queda muy diluido entre tanto personaje.
Y además todos estuvimos de acuerdo en que no es una novela negra, ni una novela de detectives, sino una mezcla de varios géneros, que utiliza la excusa de un asesinato para hacer un retrato sarcástico de un sector del a sociedad.

La acción trascurre en 24 horas, y prácticamente en el hotel donde se entrega un premio literario, por lo que también resulta algo claustrofóbico, como apunto otra lectora.

El argumento: Lazaro Comesal, un rico empresrio madrileño con fuertes lazos en el mundillo político y el industrial, convoca un premio literario dotado con una elevada cantidad de dinero para tener también influencia en el mundillo literario. Su asesinato da pie a una serie de interrogatorios entre los presentes que van revelando sus miserias y sus frustraciones.

Ambientada a mediados de los años 90, con la crisis económica que precedió a las elecciones de 1996,  los escándalos de corrupción y el capitalismo a toda costa como telón de fondo, la historia se complica con las numerosas conversaciones entre los personajes pertenecientes a los tres mundos retratados, con ironía y algo de crueldad: la del poder económico, (los empresarios venidos a menos y los aristócratas de siempre), los políticos (con Leguina y Carmen Alborch en medio del revuelo) y los escritores (desde un premio Nobel, a un académico de la lengua, pasando por varios intermediarios que mueven los hilos, agentes literarios, editores y críticos).

Es ciertamente una novela difícil, quizás no la más entretenida de la serie Carvalho, y para resolver dudas, aquí dejamos una guía de lectura que os ayude a interpretarla: GUIA DE LECTURA PDF

Además, os pongo el enlace a dos vídeos que intentamos ver ayer y que el portátil se negó a enseñarnos (me vengaré de él porque lo van a formatear):
Manuel Vázquez Montalbán, 25 años de Pepe Carvalho (entrevista en Canal Sur)
Adiós a Mauel Vázquez Montalbán (2003): Informe Semanal








viernes, 14 de febrero de 2014

Últimas lecturas

Tras el parón navideño comentamos un relato de uno de nuestros autores favoritos, Stefan Zweig: "Carta de una desconocida". La elegante prosa del autor austriaco nos enamoró igual que la protagonista de su idolatrado vecino. En el debate: la lógica que desaconseja un amor tan extremo, sin condiciones, aún a riesgo de la propia salud y la propia vida. Y en el bando de los emocionales: sí, es posible perder la cabeza por amor. Y otra gran pregunta: cómo pudo ese hombre olvidar a su vecina, amante, una y otra vez y quedarle tan sólo un vago recuerdo borroso de ella? Hubo unanimidad en albar el estilo de Zweig: sólo con su oficio y contención se puede sostener un relato así sin caer en la cursilería ramplona.

La siguiente sesión estuvo dedicada a una de las autoras españolas más importantes de la segunda mitad del s. XX: Carmen Martín Gaite y su novela Nubosidad Variable. Sobre este encuentro, podéis leer una completa reseña publicada en el boletín de la biblioteca del mes de febrero, pinchando en el siguiente enlace: Entrelíneas 82


Y por último, un best-seller de hace unos años, La joven de la perla, de la autora americana afincada en Londres Tracy Chevalier. Una novela histórica peculiar, no centrada en grandes acontecimientos sino en la vida cotidiana de una joven que debe ponerse a trabajar para ayudar a su familia. La ambientación del s. XVII holandés es tan detallista que casi nos parece estar viendo cada escena, cada calle, y mucho más cada cuadro del dueño de la casa donde esta joven entra a servir: Vermeer, el gran pintor barroco. La ingenuidad de Griet y su fascinación por la obra del pintor crean un vínculo entre ambos lleno de sutilezas y silencios. La idea original de crear una historia ficticia a partir de un retrato real da como resultado esta bella novela en la que se presta especial atención a la descripción de los personajes y las relaciones entre ellos.

El próximo día nos aventuramos con El Premio, de Manuel Vázquez Montalbán. Buena lectura.